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2月の行事

針供養っていつ行われる?どうして豆腐に刺すの?

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針供養、どうして豆腐?

「針供養」って何?

「針供養」は読んで字のごとく、「針」を「供養」することです。

昔の家庭では家の中で針仕事が行われていました。
現代では、いつでも欲しい時にお店に行けば服を買えます。

しかし、昔は家庭で服をつくったり、繕い物をしたりしました。
小さくなって着ることができなくなった服は、きれいな生地の部分を再利用するために縫い目をほどきました。
そして、新しい服や布団を作っていました。
「針」は昔の家庭ではなくてはならないものだったのです。

「針供養」は、折れてしまった針、曲がってしまった針、さびてしまった針に、感謝の気持ちを込めて供養するという風習です。

この慣習は、中国からやってきたと伝えられています。
しかし、日本にも平安時代から、針を供養するための建物が存在していたため、日本独自のやり方などが加えられ、日本の風習として受け継がれてきています。

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針供養はいつ行われる?やり方は?

 
針供養は、12月8日と2月8日に日本の各地で行われています。

地方によっては、2月と12月の2回とも行うところもありますが、通常はどちらか一方の日取りで行われています。

この12月8日と2月8日には意味があります。

昔は、この両日を「事八日(ことようか)」と呼んでいました。

地方によって違いがありますが、どちらかの日を「事納め」、もう一方を「事始め」と決めていました。
例えば、12月8日を「事納め」にするなら2月8日は「事始め」という具合です。
そして、「事納め」の日には仕事を終えて、「事始め」の日から仕事を再開しました。
この両日、昔の人たちは、その年の作業を無事にできたことへの感謝、翌年もさらに実るよう祈願するための、身も心も落ち着かせて過ごす日だったのです。

この「事八日」の日には、「針仕事も休む」という風習(考え方)でした。

実際に、針仕事は家の中での作業なので、天候も時間も関係なく行うことができます。
だから、農作業とはあまり関係がないようにも思えます。
でも、いつでも使える針だからこそ、多くの作業をこなしているということでもありますし、事八日の日ぐらいは休ませてあげたいという昔の人たちの感謝の気持ちの表れでもあるのでしょう。

それが「針供養」として受け継がれてきているのです。
針供養には針仕事が上達するよう祈願する意味も含まれています。
 

針供養のやり方は?

 
針供養は、「ゆっくり休んでもらう」という意味も込めて豆腐やこんにゃくのような柔らかいものに刺します。
または、針供養をとり行っている神社やお寺に持っていくとまとめて供養してくれます。

地方によって針供養の方法は違うようです。
以下は針供養を行っている主な社寺です。
(あなたのお住まいの地区の社寺でも多分行っていると思いますので、興味があったら聞いてみてください)

浅草寺(東京)
荏柄天神社(神奈川)
法輪寺(京都)
太平寺(大阪)
若宮八幡神社(日本各地)

お寺でも神社でも針供養をしているのは面白いですね。

現代では、家庭での針仕事の量はずいぶんと減ってしまいましたが、服飾関係の生徒や企業などが針供養を毎年行っているようです。

近くに社寺がなかったとしても、家庭で豆腐やこんにゃくに刺して供養してもいいでしょう。
大事なのは心から「供養したい」と感じ、感謝の気持ちを込めて針を送り出してあげることではないでしょうか?

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